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对话旷视唐文斌:首笔机器人收购背后,AI落地进入价值闭环时代

www.zaoan.cc 2018年04月11日 13:08来源:量子位手机版

李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

旷视Face++,正式挥旗进军机器人领域,标志是官宣通告全资收购机器人公司北京艾瑞思。

这也是全球估值最高之一的AI独角兽,首次开启“买买买”模式。

如何评价这桩收购案?旷视Face++进军机器人领域的背后,有怎样的逻辑?旷视创始团队又如何看待自己的核心和边界?

旷视Face++联合创始人及CTO唐文斌,围绕收购案和机器人,向我们分享了背后的思考,以及旷视对于AI进一步落地的看法。

如果把时间维度拉长,或许这桩机器人收购案,不止是AI独角兽旷视Face++进军机器人领域的标志。

在量子位对话唐文斌的过程中,也能隐约感受到AI行业正在面临的新潮向。

旷视Face++联合创始人及CTO唐文斌

第一笔收购案

量子位:这是旷视Face++成立以来第一次全资收购?

唐文斌:是第一次,我们之前有过投资布局的案例,但全资收购是第一次。

量子位:为什么在这个时间点收购一家机器人公司?

唐文斌:核心有两方面原因,一是AI发展的角度,另一方面是旷视Face++的逻辑。

AI发展方面,现在大家都在谈降本增效,核心就是如何用AI技术在一些场景中把人解放出来,降低成本,提升效率,而且在一些场景应用中,痛点是非常明显的。

比如说仓储。人力极其密集,而且工作环境非常严峻,以北方举例,一个仓库可能有两万平,冬天没法开暖气,所以工作环境很恶劣,人员流失率也很高。

即便有坚持不流失的,工作也非常累。你在天猫超市下单每一单,背后都有人帮你逛超市,一天可能要在超市里累计行走40公里——基本就是每天一个马拉松。所以如果在仓储条件下实现自动化,不仅能够大大降低成本,也能提升效率。

这种降本增效可以直接举数据。在实际应用中,艾瑞思机器人面向电商仓储推出的智能仓储系统iWS,可以跟仓储运营商的WMS系统无缝对接,然后就能实现订单的高效精准拣选和快速响应,相比传统人工仓储,可减少60%至70%拣货人力,人均拣货效率提高2至3倍。

量子位:但这对旷视Face++是一个全新的领域。

唐文斌:我们思考这个事依然从“视觉”出发。旷视,就是大视觉。我们从视觉能力起步,但也希望能够逐步去拥有“手”和“腿”的能力。

而且仓储除了是一个值得被变革的行业,还是一个特别好的应用场景,本质上也是限定场景下的自动驾驶能力,价值和难度都值得试一试,我们也相信从解决一个眼前问题开始,能够一步步走得更深入。

量子位:所以机器人业务是旷视Face++成立那天就有的题中之义?

唐文斌:对,机器人是印奇和我一直以来的梦想。我们办公室一进门还放了很酷的机器人模型。不过我们也知道机器人面临很多难题,有很多技术尚未成熟,所以我们的思路是一个环节一个环节去做,逐步把技术推向成熟,最后打造出我们理想中的机器人。

更重要的是,机器人也关乎AI落地中的价值闭环。当前AI技术实现里,你不仅要有感知信息的能力,还要基于此提供决策,最后交付给客户的时候形成业务价值闭环。

比如在仓储场景中,从感知货物、搬运、规划路线,最后完成整个场景中的闭环,不仅需要感知能力,也需要机器人的“手”、“腿”和“大脑”,只有完成这样的业务闭环,才能体现更好的客户价值。

量子位:什么样的机缘让你们最终收购了“北京艾瑞思”?

唐文斌:其实在艾瑞思成立后不久,业务雏形阶段,我们就投资了他们。一方面是我们很看好这个领域的未来,另一方面也跟我们战略非常协同,后来双方合作越来越紧密,最后在今年年初,我们决定谈收购,一切也都很顺利。

量子位:为什么不自己做?

唐文斌:每个团队都有自己擅长之处,旷视Face++这个团队在感知层、机器视觉能力方面无需多言,但在机电、机械等方面,坦白讲我们没有什么积累,而艾瑞思团队不仅这方面很强,大家价值观还很契合,所以我们希望通过收购和他们在一起。目的就是相互补充,各取所长,同时也能加速旷视Face++的成长。

旷视办公室门屹立的机器人

机器人布局

量子位:通告里说这是旷视Face++正式进军机器人领域。接下来会做什么、不做什么?

唐文斌:Less is More吧,做得少,但要做得好。核心业务会围绕仓储物流,和工厂。目前三大业务上还有很多人进行密集劳动,我们希望把他们解放出来做更具创造力的事情。

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